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张弼士艰辛创立张裕始末

    在北京中华世纪坛的青铜甬道上,走到“1892年/壬辰清德宗光绪十八年”位置,镌刻的铭文记录了当年发生在中国的四件大事,其中之一便是:“华侨张弼士在山东烟台创办张裕葡萄酿酒公司。”


    虽然文字可考的中国葡萄种植史可上溯到西汉时期,但中国葡萄酒的标准化和现代化酿造,却是以1892年“南洋首富”张弼士创办张裕酿酒公司为开端,其技术标志是建造地下酒窖、进行橡木桶陈酿、使用玻璃瓶和软木塞包装、粘贴纸质酒标。

    说起张裕的成立,还有一段往事。张弼士本是广东大埔人,出身贫寒,为生计所迫,十八岁就作了“卖猪崽”去南洋干苦工。由于他天资聪颖,勤奋过人,三年就小有积蓄,由此发迹。三十年后创办张裕时,他已是富可敌国的南洋首富,名下企业二十有余。1871年,张弼士在雅加达应邀出席法国领事馆的一个酒会,一位法国领事讲起,早些年曾到过中国的烟台,发现那里漫山遍野长着野生葡萄,用随身携带的小型制酒机榨汁、酿制,造好的葡萄酒口味相当不错,还说有一天想到烟台开个葡萄酒公司。

    说者无意,听者有心。张弼士在1891年回到国内后,就多次到烟台考察,发现其地理纬度和气候条件,与法国波尔多大致相同,具备种植酿酒葡萄和酿造葡萄酒的天然条件。第二年,张弼士拿出300万两白银,创办了中国历史上第一个葡萄酿酒公司——张裕酿酒公司。

    早年的贫寒始终令张弼士心有余悸,所以其所办实业名前均冠以“裕”字,寓意富足,如裕昌、裕和。惟独创办张裕时,将“张”字置于前。只因张裕是张弼士在国内创办的第一个企业,极为重视,而且当时清廷大势已去,乱象频出,这种气候下耗资300万两之巨的项目面临的风险可想而知。外加官场腐败,政治无能,宫里宫外、各部衙门处处都要张弼士亲自打点,费心劳神可见一斑。如此殚精竭虑的操办一个企业,在他一生中并无二例,难怪他要将张姓郑重其事的放在裕字之前。

    张裕建厂之初,张弼士从西方引进过120多个葡萄品种,并且在烟台市的东西部,各买下一座青山,开辟成葡萄园。东山葡萄园依山傍海,西山葡萄园日照充沛,张弼士就在这两个葡萄园中培育特别引进的葡萄和早期的葡萄插枝。

   为了酿出上等美酒,张弼士曾三易西方酒师、最终聘请得奥国的巴保为张裕酒师。张弼士引进西方先进酿酒设备,由公司经理张成卿先生和巴保监督开建地下大酒窖。这是继西汉、盛唐以来,又一次对葡萄、葡萄酒以及生产技术、机械设备等大引进,并奠定了中国葡萄酒工业化的基础。

    1908年出版《二十世纪香港、上海和中国其他通商口岸之印象》中关于张裕公司的记载:“葡萄种植者、制酒者和商人都以极大的兴趣注视着张裕公司的未来,因为这个以首创生产葡萄酒而闻名的公司,是苏伊士以东的唯一从事这种生产的公司。”

    张弼士具有浓厚的开放意识,公司创建即以公司制形式运营,这在120年前的中国可谓少之又少。世界著名酒评家休·约翰逊和杰西丝·罗宾逊在1971年合著的《世界葡萄酒地图》指出:“张裕是当地葡萄酒厂的先驱,至今仍是最大的酒厂。”